Yep It`s Not Nope

Императрица всея блюза и джаза

Past Perfect / Blues, Past Perfect 16 Июнь 2017 / Константин Качалов (author)
 (фото: )

Согласно переписи 1900 года, Бесси Смит родилась в Чаттануге, штат Теннесси, в июле 1892 года, однако в последующих документах датой ее рождения указывается 15 апреля 1894 года. В принципе, такие неточности вполне характерны для начала двадцатого века. Она была дочерью Лауры и Уильяма Смитов, баптистского проповедника с неполным рабочим днем ​​(он был включен в перепись 1870 года как «служитель Евангелия», в Мултоне, графство Лоуренс, штат Алабама). Родители Бесси умерли рано, и с девяти лет ее воспитывала старшая сестра Виола. Чтобы хоть как-то подзаработать, Бесси и ее брат Эндрю выступали на улицах Чаттануги. Она пела и танцевала, он аккомпанировал на гитаре.

В 1904 году ее старший брат Кларенс ушел из дома, присоединившись к небольшой бродячей труппе, принадлежащей Моисею Стоксу. «Если бы Бесси была достаточно взрослой, она бы пошла с ним», — рассказывала вдова Кларенса Мод. «Вот почему он ушел, не сказав ей, но Кларенс говорил, что она была готова уже тогда. Хотя была совсем ребенком».

В 1912 году Кларенс вернулся в Чаттанугу с труппой Стокса и устроил для Бесси прослушивание у руководителей труппы Лонни и Коры Фишер. Ее взяли танцовщицей, так как певица в труппе уже была — легендарная Гертруда Ма Рейни. В конце концов, Бесси Смит стала петь в хоре, поступив в 81, театр в Атланте. Она также выступала в шоу, принадлежащем T. O. B. A. (Ассоциации владельцев билетов в театры), где со временем стала настоящей звездой.

В 1920 году было продано 100 000 копий сингла Crazy Blues, записанного для Okeh Records певицей Мами Смит, и это было начало новой эры на рынке пластинок. По всей стране начались поиски блюзовых певиц. Бесси Смит заключила контракт с Columbia Records в 1923 году при помощи Фрэнка Уокера, талантливого агента, который услышал ее на одном из выступлений. Ее первая сессия для Колумбии была сделана 15 февраля 1923 года. Когда компания решила выпустить серию race records (от race — раса, записи преимущественно черных исполнителей), первым был выпущен Cemetery Blues Бесси Смит. Это было 26 сентября 1923 года.

Бесси Смит стала самой высокооплачиваемой черной певицей своего времени. Columbia заявляла ее как Queen of the Blues, однако пресса присвоила ей титул Императрицы блюза. У нее был сильный голос, контральто, который хорошо звучал даже на ранних записях. С появлением электрической записи (ее первой электрической записью стала Cake Walking Babies [From Home], записанная 5 мая 1925 года) сила ее голоса стала более очевидной. Она также была востребована на радио, даже на станциях Юга, известных своей сегрегацией. Например, после концерта для белой аудитории в театре в Мемфисе, штат Теннесси, в октябре 1923 года она исполнила ночной концерт на станции WMC, который был хорошо принят радиослушателем.

Бесси Смит сделала 160 записей для Колумбии, часто в сопровождении лучших музыкантов того времени, в частности, Луи Армстронга, Коулмана Хокинса, Флетчера Хендерсона, Джеймса П. Джонсона, Джо Смита и Чарли Грина.

Ее карьера была прервана Великой депрессией, которая едва не похоронила индустрию звукозаписи. Однако она никогда не переставала выступать. Хотя время классических музыкальных шоу закончилось, Бесси Смит продолжала гастролировать и время от времени пела в клубах. В 1929 году она появилась в бродвейском мюзикле Пэнси.

В 1929 году Смит снялась в главной роли в короткометражке Сент-Луис Блюз, основанный на песне W. C. Handy. В фильме режиссера Дадли Мерфи, она поет в сопровождении членов оркестра Флетчера Хендерсона, хора Холла Джонсона, пианиста Джеймса П. Джонсона и струнной секции, что кардинально отличается от аккомпанемента любой из ее записей.

В 1933 году Джон Хэммонд, наставник и продюсер Билли Холидей, попросил Смит сделать четыре записи для Okeh. Позднее Хэммонд утверждал, что нашел ее поющей в кафе на Ридж-авеню в Филадельфии. Хотя доподлинно известно, что в то время она все еще гастролировала.

Бесси Смит был выплачен гонорар в размере 37,50 доллара за каждый трек, и это были ее последние записи. Сделанные 24 ноября 1933 года, они дают понять, какие изменения произошли в ее исполнении к этому времени, после того, как она перешла от классического блюза к свингу. Примечательно и относительно современное сопровождение ее пения на этих записях. В состав группы входили такие музыканты эпохи свинга, как тромбонист Джек Тигарден, трубач Фрэнки Ньютон, тенор-саксофонист Чу Берри, пианист Бак Вашингтон, гитарист Бобби Джонсон и басист Билли Тейлор. Хэммонд не был полностью доволен результатами, настаивая, чтобы Смит снова вернулась к своему старому блюзовому звучанию. Take Me for Buggy Ride и Gimme Pigfoot (And a Bottle of Beer), написанные Уэсли Уилсоном, стали одними из ее самых популярных записей, впоследствии. Билли Холидей, которая заявляла о сильном влиянии на нее Бесси Смит (наряду с Луи Армстронгом), выпустила свой первый альбом для Колумбии через три дня с той же группой.

26 сентября 1937 года Бесси Смит получила тяжелые травмы во время автокатастрофы, которая случилась во время путешествия по США, где-то между Мемфисом, Теннесси и Кларксдейлом, штат Миссисипи. Ее любовник, Ричард Морган, недооценил скорость медленного грузовика, ехавшего перед ними. В полицейском рапорте говорилось о том, что Морган пытался избежать столкновения, однако в результате вся тяжесть удара пришлась на пассажирскую сторону машины. Первыми на месте происшествия были хирург из Мемфиса, доктор Хью Смит и его друг, Генри Бротон. Остановившись, Хью Смит осмотрел певицу, которая лежала посреди дороги с явно тяжелыми травмами. Он обратил внимание на большую кровопотерю и серьезную травму правой руки: она была почти полностью оторвана по локоть. Впоследствии он свидетельствовал, что эта травма сама по себе не могла вызвать ее смерти. Хотя освещение было плохим, заметны были лишь незначительные травмы головы, однако правая сторона тела Бесси Смит была практически раздавлена в столкновении с грузовиком.

Бесси Смит отвезли в афроамериканскую больницу им. Г. Томаса в Кларксдейл, где ей ампутировали правую руку. Она умерла тем же утром не приходя в себя. После ее смерти возникла легенда, что она потому что ее не приняли в больнице для белых в Кларксдейле. Джон Хэммонд рассказывал про этот случай в журнале Down Beat в ноябре 1937 года. Обстоятельства смерти Смит и слухи, распускаемые Хэммондом, послужили основой для одноактной пьесы Эдварда Олби Смерть Бесси Смит 1959 года.

 

Похороны Бесси Смит прошли в Филадельфии 4 октября 1937 года. В газетах сообщалось, что на прощании с ней в O. V. Catto Elks Lodge присутствовало около семи тысяч человек. Гораздо меньше скорбящих присутствовало на похоронах на кладбище Маунт-лун, в Шарон-Хилл. Бывший муж, Jack Gee, долгое время пресекал любые попытки поклонников поставить на могиле памятный камень, несколько раз присваивая деньги, собранные для этой цели.

 

Ее могила оставалась безымянной до 7 августа 1970 года, пока не была установлена надгробная плита, за которую заплатили Дженис Джоплин и Хуанита Грин, в детстве работавшая в доме Бесси Смит

Константин Качалов + ПРОСМОТРЕТЬ ПРОФИЛЬ

Author

Константин Качалов

голосов

Вы должны быть зарегистрированы, чтобы комментировать статьи и отправлять сообщения непосредственно редакции. Пожалуйста, войдите или создайте бесплатную учетную запись пользователя.